我在北京出生长大,60-70年代动荡中没有机会完成学业,在中国最贫困的省份甘肃的一家工厂工作了8年。80年代有机会移民加拿大,在加拿大的生活和看到我的孩子在加拿大出生长大所拥有的各种机会和资源,使我觉得机会的重要性。我决定在离开甘肃20多年后再次回去,把受教育的机会带给西部贫困地区的女性。我深信一个女人受了教育她的后代也会受教育,让女性接受教育是脱贫和建立美好好社会的根本。

2005 – 起点

2005 年春天,带着资助女学生接受教育的想法我又回到曾生活过8年的甘肃省陇西县,想实地考察一下这些年的变化和当地的需求。

Ching speaking with elementary school students
Three elementary school students smiling at the camera

我参观了几所当地的小学、中学和高中,和学生和家长见面座谈,了解了一些当地的生活和教育状况。 对于女性的歧视深深地植根于传统的男权文化之中,女孩的教育通常在12岁或13岁之前就中断了。 这次考察坚定了我的信念,农村女孩需要支持才能获得平等的教育机会。

回到温哥华后我注册了EGRC。在三个月时间内,通过组织艺术品拍卖和一个音乐会筹到了第一笔资金 – 两万七千元加币。同年八月我又回到甘肃用这笔资金资助了24 名大学生和150 名小学生。这就是我15 年资助乡村女学生教育路程的开始。

2007 – 建立情感链接和支持体系

2006和2007年夏天我到甘肃继续每年开始资助一批刚考上大学的学生,并看望资助项目里的学生,了解她们的收获,成长和挑战,和她们逐渐加深了了解,信任和感情。

2007 年春天,我走访了位于六座城市的十几所大学,看望了我们资助的学生。那次走访使我进一步看到了城市学生和农村学生之间的差距和农村学生刚到城市后的孤独和不适应。我决定建立一个持续的情感支持体系,在经济资助的同时提供情感的支持。通过邮件沟通和每年夏天的见面来建立彼此信任的关系 提供情感支持。这个过程中女孩们之间的友谊也发展起来了,直到今天,她们也觉得EGRC是她们的第二个家庭。

Ching laughing with three students
Ching surrounded by students

2009 – 首批资助的24名学生大学毕业

EGRC在2009年实现了第一个里程碑——首批资助的24名大学生顺利毕业。

2009年为了庆祝首批大学生顺利毕业,我邀请了其中三名学生从中国来到温哥华。当地的资助人第一次见到了EGRC女孩。我还组织了一场音乐会,加拿大广播电视台对EGRC的工作和音乐会进行了报道,其中的一位学生的照片还上了温哥华邮报的封面。

2011 – 来自加拿大驻华大使的支持

2011年我有机会与加拿大驻中国大使David Mulroney 见面,并介绍了EGRC 的工作。从此David成为了EGRC的支持者,并把EGRC介绍给了在北京的加拿大在华企业。

之后EGRC 不但得到包括 Eldorado Gold,TECK资源和加拿大商会等加拿大在华企业和组织的支持,更逐步得到了在华各国商会、机构和国际学校的支持。至今我们在北京和上海建立了坚实的筹款系统。

2012 – 高中生资助项目设立

2012年9月,高中生资助项目设立,第一批60名学生得到资助。截止于2020年EGRC已经资助412名女孩完成了三年的高中学业,目前有359名学生在资助项目中。

2012年多伦多星华通讯(Toronto Star)记者比尔·席勒 (Bill Schiller) 和我一起到甘肃拜访了受助学生和部分她们的家庭,此行后发表了一片感人的文章。同一年EGRC大学生项目扩展到了贵州省。

11 月,CBC 驻中国记者Catherine Mercier 和我一起前往甘肃看望EGRC 的学生及其家人。EGRC 的工作再次在加拿大国家新闻上进行了报道。

2014 – EGRC毕业生联谊会成立

为了支持大学生毕业后的发展,EGRC 毕业生联谊会于2014年成立了。EGRC除了给毕业生提供实习甚至就业的机会,同时提供她们职业发展和个人成长中需要的平台和训练。同时毕业生们一直在用各种方式来回馈EGRC,除了年度众筹,毕业生还参与到了每年在甘肃和贵州的新生评选的工作中,并为北京和上海的筹款活动提供支持,她们中更有人成为了学生们的导师和榜样。EGRC毕业生联谊会逐渐成为了EGRC长期发展的一支重要力量。

2015 – 10周年庆祝活动

2015 年我们在温哥华举办了庆祝EGRC 十周年的庆典晚会,两百多名我们的支持者出席了晚会。晚会的高潮是嘉宾们见到了14 位从中国来的EGRC 毕业生。她们走上舞台的一刻是最激动人心的,她们成长经历和表现出的友好和自信深深感动了到场的每一个人。她们还访问了不列颠哥伦比亚大学、斯坦利公园、惠斯勒山和不列颠哥伦比亚省首府维多利亚。女孩们受到了我们资助人的热情招待,温哥华的这次旅行给她们留下了难忘的回忆。

2016 – 中国团队成立

在2016 年之前EGRC 在中国没有工作人员,所有的工作有我个人和几位志愿者承担。这种情况是不利于EGRC长期发展的。

在Ulrike Tagscherer 博士的支持和帮助下EGRC 获得了德国米苏尔社会发展基金会基金会的资金支持,2016年春天首次在中国成立了一个由两人组成的团队-一名全职项目经理和一名兼职市场总监,这为EGRC后来的发展奠定了坚实的基础。

2017 – 加拿大驻华大使访问甘肃

2017 年8月新上任的加拿大驻中国大使麦嘉廉来到甘肃访问了EGRC并与学生和她们的家人见面。众多学生中,任国娟给大使留下了深刻的印象。任国娟从小和奶奶长大,在EGRC 的资助下完成了高中三年的学习。和大使见面的那天是她离开家乡赴沈阳上大学的前一天。国娟是她们村子里第一个上大学的女孩。在EGRC的持续资助下任国娟将于2021年夏天大学本科毕业。

John McCallum with EGRC student in Gansu

EGRC女孩与加拿大总理见面

2017年11 月,在加拿大总理特鲁多访华期间麦嘉廉大使安排了包括任国娟在内的五位EGRC女孩和加拿大总理见面并进行了一小时的会谈,就EGRC的工作及性别问题展开了讨论。总理对EGRC女孩留下了深刻的印象,并赞扬了EGRC的工作。

Prime Minister Justin Trudeau met with EGRC students

EGRC在中国注册

同年EGRC 作为北京联益基金会下属的专项基金在中国正式落地。

2018 – 未来领袖项目设立

农村年轻女性不仅应该有接受教育的机会,也应有平等的机会挖掘潜力,实现自己梦想,建立她们所需技能和信心的机会。更重要的是中国和世界需要更多的女性领导者。

2018 年夏天EGRC成立了一个新的大学生项目- 未来领袖项目。12 名来自甘肃陇西县的优秀大学一年级学生加入了这个项目。除了经济资助,这个项目还提供英语辅导、软技能培训及一对一的导师及教练支持。项目首批12名女生通过学习增添了信心、提升了领导力,并积极参与公益服务。

资助1000名女孩的庆祝活动

2018 年11 月EGRC首次在北京举行晚宴,庆祝EGRC 一个重要里程牌 – 资助总人数超过1000 人。

2020 – EGRC 15周年 – 疫情下度过难关,收获甚大

2020年是我15年里第一次没有回中国和我们的学生们见面,疫情下我们学会了适应新的工作和联系方式。 我非常感谢EGRC忠实的捐助者和支持者,他们为EGRC学生们继续学业提供了必要的资金。 我更要感谢EGRC优秀的小团队,大家共同努力度过了最困难的一年。

EGRC里的医务工作者

  • EGRC 的毕业生中有医生和护士。在疫情最严重的时候她们离开家人,留在前线工作以挽救更多生命。

说 “不” 行动

  • 3 月EGRC 首次发起了针对性骚扰,性侵犯和性暴力 “SAY NO/说“不”行动。 通过线上专业人士的讲座和参与人的分享来提升认知,增强女孩的对这方面的知识和信心,使她们能够在遇到类似情况的时候有勇气和自信去对待和拒绝。

摄影展

  • 为了了解我们的学生在“封城”期间的生活学习环境,能更有效的去支持和帮助她们,EGRC发起了一次摄影比赛。收集到的照片和视频的确真实反映了她们当时的状况,照片中体现了即使在最困难的时候,希望就在身边。

毕业和夏季活动

  • 中国在春末成功地控制了疫情时,学生们在2020 年5 月开始返校。夏天我们迎来了33 名大学生和98 名高中生毕业的喜讯。

8 月EGRC按照惯例 举行了大学生和家长的年度见面会和培训。有影响力的讲师和教练高琳举行了一场为期三天的以“成为你自己故事的英雄”为主题的工作坊。